Manuscrisele uitate de istorie în mijlocul deșertului

★ ★

Situat la intersecția mai multor rute comerciale prin Sahara, Chinguetti a devenit un important centru comercial în secolul al 11-lea. Orașul era o oază pentru toți cei care doreau să vândă cu amănuntul și să-și lase cămilele, principalul lor mijloc de transport, să se odihnească. Mai târziu, așezarea a devenit un loc de întâlnire pentru pelerinii aflați în drumul lor spre Mecca.

Schimbul de idei religioase și științifice au avut loc în aceste locuri în care oamenii din medii diferite poposeau, lucru ce a făcut ca reputația micului oraș să înflorească. Ceea ce a fost odată doar un punct de popas s-a transformat într-o destinație în sine. Timp de secole, oamenii din toată Africa de Vest au călătorit în Chinguetti pentru a studia religia, astronomia, matematica sau medicina. Cu doar o jumătate de secol în urmă, în Chinguetti existau 30 de biblioteci cu peste un milion de manuscrise.

Doar ...

... cinci dintre acestea au supraviețuit în zilele noastre. Așezate în rafturi deschise sau în barăci improvizate, aceste marturii ale istoriei și cunoașterii lumii sunt păstrate de către posesorii lor ca o moștenire neprețuită, considerându-le cel mai de bun lucru pe care-l au. Guvernul Mauritaniei a încercat să dobândească aceste manuscrise delicate, însă marea majoritate a deținătorilor au refuzat să facă acest lucru.

manuscris4manuscris3manuscris2

„E ca și cum am renunța la o mână sau un picior. Poți să alegi așa ceva? Manuscrisele sunt o parte din noi”, spune Islam Seif, directorul liceului local, care deține peste 700 de volume pline de manuscrise prăfuite, în colecția sa personală.

În schimb acești bibliotecari sunt foarte deschiși către turiștii, iar pentru o sumă mică de bani, oricine ajunge în această parte a lume poate vedea un astfel de manuscris plin de învățăturiă. Se estimează că mai există circa 33.000 de texte medievale în Chinguetti, marea majoritate aflându-se într-o stare gravă de degradare.

manuscris4manuscris5manuscris7manuscris1manuscris6

sursa:The Guardian / The Daily Beast / Wikipedia

traducere și adaptare: Radu Ungureanu